Asteroides chocan con la Tierra más que antes

Washington (AP) .- Hay más asteroides chocando con la Tierra que antes, pero esto no es señal de alarma.

En los últimos 290 millones de años, grandes asteroides han chocado con la Tierra a una tasa de más del doble que hace 700 millones de años, de acuerdo con un nuevo estudio divulgado el jueves por la revista Science.

Pero no es como para mirar al cielo con miedo. En promedio, los asteroides chocan con la Tierra cada millón o cada pocos millones de años, aun cuando se incluye el aumento en la tasa de colisiones.

La Tierra junto a un asteroide. Foto: EFE

La lista de la NASA de grandes esteroides que podrían chocar muestra que no hay grandes amenazas a la vista.

El riesgo más grande que se conoce es un asteroide de 1,3 kilómetros (4.200 pies) de largo con 99,98% de probabilidades de que no toque la Tierra cuando pase por aquí en 861 años.

Cuéntenle eso a los dinosaurios. La mayoría de los científicos creen que los dinosaurios y muchas otras especies se extinguieron luego que un asteroide gigantesco cayó en Centroamérica hace unos 65 millones de años.

Mazrouei y algunos de sus colegas del Reino Unido y Estados Unidos hicieron una lista de cráteres derivados de caídas de asteroides en la Tierra y la Luna que tuvieran más de 20 kilómetros (12 millas) de diámetro y averiguaron su fecha de formación.

Hoyos así de grandes se forman con asteroides de 800 metros (media milla) de ancho.

El equipo contabilizó 29 cráteres que tenían menos de 290 millones de años y nueve con entre 291 y 650 millones de años.

Pero nosotros podemos ver relativamente menos cráteres grandes en la Tierra porque los océanos forman más del 70% del planeta y los glaciares de antaño aplanaron algunos hoyos, dijo la científica planetaria Rebecca Ghent, de la Universidad de Toronto, coautora del estudio.

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